スッポン

  • 体に良質のタンパク質を供給して、疲労回復・精力増強

なぜ体にいいのか

スッポンは南アメリカをのぞく熱帯から温帯にかけて広く生息している水生のカメの一種で、中国では3000年以上も前から滋養強壮・不老長寿によいと珍重されてきた。日本にも7世紀にはスッポンが献上された記録が残されているほど、古い歴史をもつ健康食である。
現在は天然のスッポンは少なく、ほとんどが養殖もの。日本各地にスッポン料理店があるように、日本人の食文化にも定着している食材だろう。
サプリメントとしてはエキス、顆粒、錠剤、ドリンク剤などがあり、また、スープや肉の缶詰などにも加工されているから、さまざまな方法で手軽に利用できる。
スッポン料理の店は男性客が非常に目立つ。それは、スッポンの何が有効成分として働くのか未だ不明ながら、伝統的によく知られた効用―つまり精力増強―があるからなのだ。
スッポンには良質のタンパク質、カルシウム、ビタミン、ミネラルが豊富にあるとされているが、ほかにも動物でありながらリノール酸に富んでいるという特徴がある。リノール酸には、余分なコレステロールが血管に沈着するのを防ぐ働きがある。
良質のタンパク質はアミノ酸に分解された後、体の必要な場所へと運ばれていく。タンパク質が不足すると、体質が虚弱になり、貧血、精力の減退などが引き起こされる。スッポンが滋養強壮に効くと考えられているのは、良質のタンパク質によるところが大きい。精力増強の効果も、男性の精子はタンパク質からできていることから、スッポンの良質のアミノ酸が影響するとも考えられている。さらにスッポンは鉄やビタミンB12、葉酸などの働きで造血作用を高め貧血を改善したり、カルシウムが骨を丈夫にしたりと、老若男女によい健康食であることに間違いはない。

ここに注意

スッポンエキスに含まれているリノール酸を摂りすぎると、生活習慣病やアレルギー性疾患を引き起こす場合があることがわかっている。さらに症状が進むと免疫力が低下し、思わぬ病気にかかる恐れもある。「過ぎたるは及ばざるが如し」のことわざもあるとおり、ほどほどが大切だ。(早川)

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