マカ

  • 体の持久力を増し精力を高める天然のバイアグラ

なぜ体にいいのか

マカは、アンデスの高地で栽培される宿根性植物で、昔から球根状の根を薬用や食用として利用してきた。
約2000年前のプレインカの時代からアンデス地方一帯で栽培されていたが、同じアンデス産の農作物の中でももっとも高い栄養価を誇っていることから、今でも貴重な産品に数えられている。
マカの栄養成分としては炭水化物、プロテイン、食物繊維、脂肪などがあり、大量の必須アミノ酸をはじめ、鉄分、カルシウム、リノール酸、パルミチン酸、オレイン酸といった脂肪酸、さらにステロールも豊富に含んでいる。なかでもアミノ酸のバランスにすぐれており、体内に必要なアミノ酸をほとんど含んでいる。
こうした栄養素に加えてアルカロイド、タンニン、サポニンも含有する。また、芳香性の「イソチオシアネート」の含有も確認されている。
さらにマカは「アンデスの高麗ニンジン」とも呼ばれるほど強壮作用に優れる。ホルモンバランスが崩れると体力低下が起こるが、マカは滋養強壮をはじめ、持久力の強化、男性性不能症の改善、また月経サイクルの正常化、更年期障害や慢性的疲労症候群を含む女性ホルモンバランスの調整などに効果がある。
古くより生殖能力を強化する目的で医学的にも利用されてきたが、その能力については現代科学が実証するところとなっている。これがマカが「天然のバイアグラ」と呼ばれるゆえんである。なによりマカを世界各国へ広めたのは、その精力剤としての人気によるところが大きいといえるだろう。

成分豆知識

ステロールを豊富に含有していることから、ボディービルダーの間ではマカをアナボリックステロイドの代替品として利用することも多い。
粉状にすりつぶされた乾燥マカはカプセルに入れられ、アメリカやヨーロッパではスタミナ維持や性機能強化のためのサプリメントとして一般的に販売されている。
ペルーのハーブ医学界では、伝統的な利用法のほかに、貧血、結核や胃ガンの治療、さらに記憶力の向上用としても活用されている。(早川)

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