ニガウリ

  • 夏バテのほか、高血圧や糖尿病にも効果を発揮

なぜ体にいいのか

ニガウリことゴーヤーの正式名称はツルレイシ。熱帯で育つウリ科の植物で、原産地は主にインドである。日本では、沖縄料理に欠かせない野菜である。ビタミンCが特に豊富で、レモンの約3倍。しかもニガウリのビタミンCは、熱を加えてもほとんど減らない。ビタミンCは、同じくニガウリの含有成分、カロチンとともに、体内の活性酸素を退治し、動脈硬化を防ぐ働きをする。
そのほか、カリウムやリン、鉄、カルシウムなど、ミネラルもバランスよく含まれている。なかでも特に注目したいのは、紅茶の約4倍含まれる豊富なカリウムだ。血圧は、カリウムとナトリウムでバランスをとっているが、日本人の食生活は塩分が多いため、ナトリウムの過剰摂取になりやすく、高血圧につながりやすい。高血圧を防ぐためには、塩分を控えることはもちろんだが、カリウムをきちんと摂ることも重要なのだ。
さらに、糖代謝を改善させるビタミンB1や、糖質の吸収を抑制する食物繊維が豊富に含まれている。糖尿病の人は、高血圧になりがちで、それが合併症を誘発するので、血糖値も血圧も安定させるニガウリは、最適の食品といえる。
また苦味成分、モモルデシンは、食欲を増進させ、ビタミンCとカロチンは疲労回復効果があるので、夏バテ防止にも効果が期待できる。

摂取方法について

最近は沖縄の健康食ブームもあり、全国で手に入るので料理に取り入れよう。
ニガウリは、薄切りにして塩をふり、水気が出たらよく絞って冷水にさらすと苦味が抜ける。また、表面のいぼが大きいもののほうが、いくらか苦味が少ない。あの独特の苦味が苦手な人は覚えておこう。
ニガウリは、抗酸化物質を含む。また油で炒めることで、カロチンが体内に吸収されやすくなる。加工食品としては、サプリメントのほか、ニガウリの果肉を使って製造されたお茶なども市販されているほか、沖縄では特殊な技術で苦味を取り除き、缶飲料としても飲まれている。(浜田)

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