リコピン

  • トマトに含まれる抗酸化物質

なぜ体にいいのか

リコピンはカロテノイドの仲間で、植物に含まれる赤い色素成分。スイカや柿、グァバなどに含まれるが、もっとも多く含んでいるのがトマト。緑黄色野菜の中では、唯一トマトだけがリコピンを含んでいる。リコピンは強い抗酸化力があることで注目されており、その効力はビタミンEの100倍、β-カロテンの2倍ともいわれる。
活性酸素は、細胞がエネルギーを作るときに発生してしまうものだが、体内に増えると細胞を酸化させるため身体機能が衰えてくる。例えば動脈硬化は、血中のコレステロールが酸化LDLとなり血管壁に溜まることが一因で起こるが、これも活性酸素のしわざだ。リコピンが活性酸素を除去することで、動脈硬化も予防できる。
さらに皮膚に含まれるリコピンが肌を守ることもわかってきた。肌が紫外線のダメージを受けることによってできるシミやしわ、また皮膚ガンの予防にも役立つと考えられている。
リコピンは、ヒトの体内では前立腺に多く含まれているが、リコピンを摂取すれば、前立腺ガンのガン細胞が減少するという臨床結果が発表されている。さらに前立腺ガンだけでなく、胃ガンや肺ガン、子宮ガンなど他の部位でも、リコピンがガン細胞の増殖を抑えていることが判明してきた。
このほかにも活性酸素が原因の視覚機能低下にも有効だ。加齢による視覚障害の予防にはルテインが有効だが、リコピンもルテインとの相互作用で効果を発揮することもわかっている。

摂取方法について

トマトに含まれるリコピン量は熟成度によって大きく異なる。例えば完熟トマトでは1kgあたり約50mg含まれるが、熟れていないと5mg程度しか含まれない。リコピンを効率よく摂るためには、ジュースやトマトピューレ、ホールトマトなど、完熟トマトの加工品を摂るほうがよい。リコピンは熱に強く壊れにくいという性質をもっているので、加工品にもたくさん含まれているからだ。
摂取量は、1日15mg程度を目安にしたい。これは大きめのトマトで約2個分。トマトジュースなら1缶で補うことができる。ただし喫煙者やストレスの多い人は、多めに摂りたい。(早川)

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